12 mujeres ingenieras importantes de ayer y de hoy

Hoy, día de la mujer trabajadora, nos parece un día muy especial para lanzar este post dedicado a 12 mujeres ingenieras importantes, que han hecho y que hacen mucho por la ingeniería.  12 es solo una pequeña muestra del talento femenino en este mundo “de hombres” que es la ingeniería. Y precisamente por eso, porqué hace falta romper la barrera y acabar con los tabúes, porqué la ingeniería no tiene género, y porqué si bien es cierto que en este campo se han conocido muchos hombres, también lo es que cada vez más hay más mujeres relevantes en este sector, igual que también las hay si indagamos en la historia.  Como veréis, las mujeres ingenieras que presentamos a continuación son solo una muestra aleatoria de talento en el ámbito de la ingeniería. Mujeres del pasado que hicieron aportaciones e invenciones decisivas, o mujeres de hoy en día, que lideran puestos interesantes y asociaciones que reivindican el papel de las mujeres en la ciencia. Y sabemos que nos dejamos a muchas, muchas. Por eso, es muy posible que continuemos este post con una segunda parte más adelante.

 

1. Emily Roebling

Emily Roebling intervino como la primera ingeniera de campo y líder técnica del puente de Brooklyn cuando su marido, Washington Roebling, quedó paralítico y no pudo seguir trabajando. En este momento, su esposa se convirtió en la responsable de muchas de las tareas del jefe de ingenieros, incluida la supervisión diaria y la gestión de proyectos. Desarrolló un gran conocimiento sobre resistencia de materiales, análisis de tensiones, construcción de cables de acero, cálculo de curvas catenarias. Algo que complementó con los estudios anteriores que había adquirido de manera autodidacta en construcción de puentes. Emily y su marido planificaron en conjunto la construcción continua del puente, pero ella fue la que se encargó de lidiar con políticos, ingenieros rivales y todos aquellos asociados al trabajo en el puente, hasta el punto de que la gente creía que era únicamente ella quien había diseñado el puente. Gracias a su trabajo el puente de Brooklyn se completó en 1883, y hoy en día se puede observar la placa que honra a Emily y a su marido.

 

 

2. Helen Augusta Blanchard

Conocida como “Lady Edison”, fue una de las grandes inventoras de la era industrial. Nacida en el seno de una familia adinerada de Maine en 1840, consiguió 28 patentes, 22 de las cuales estaban relacionadas con máquinas de coser. Sus excelentes habilidades mecánicas fueron únicas y ayudaron a rescatar a su familia, una vez esta perdió la fortuna. Inventó la famosa máquina de coser en zigzag, un aparato que sellaba los bordes de la costura, haciendo la prenda mucho más resistente. Este zigzagueo, inventado en 1873, se puede ver expuesto en el Museo de Historia de los Estados Unidos en Washington DC, junto a otros inventos.

 

 

 

3. Hedy Lamarr

Hedy Lamarr podría ser recordada como una estrella de cine de las décadas de 1930 y 1940, sin embargo, poca gente sabe que ella inventó un sistema de comunicaciones a control remoto para el ejército de los EE. UU: el espectro ensanchad.. La teoría de salto de frecuencia de Lamarr sirve en la actualidad como base para la tecnología de comunicación moderna, como las conexiones de red Bluetooth y Wi-Fi. Mucho más allá del cine, Lamarr es una de las mujeres ingenieras que han hecho historia.

 

 

 

4. Stephanie Louise Kwolek

Mientras trabajaba para DuPont, Stephanie Louise Kwolek descubrió polímeros cristalinos líquidos, que dieron como resultado el producto Kevlar. Una fibra de alta resistencia,que puede ser hasta cinco veces más resistente que el acero y que en la actualidad es utilizada en la elaboración de chalecos antibalas, neumáticos radiales, fuselajes de aviones y cables de fibra óptica. Gracias logros como científica investigadora, Kwolek obtuvo durante su vida un gran reconocimiento, como la Medalla Nacional de Tecnología en 1996, su inclusión en el Muro de la Fama de la Ciencia e Ingeniería en Dayton, Ohio o convertirse en la cuarta mujer en ser incluida en el “National Inventors’ Hall of Fame” con el American Innovator Award (1995), entre otros premios y reconocimientos.

 

 

5. Edith Clarke

Esta pionera en ingeniería femenina inventó la ‘calculadora Clarke’, un sencillo dispositivo gráfico que solucionaba ecuaciones lineales que implican funciones hiperbólicas diez veces más rápido que métodos anteriores. Pese a sus aptitudes le fue muy difícil obtener una posición como ingeniera, cosa que finalmente obtuvo en 1922 en GE. Escribió artículos cinetíficos, premiados por la AIEE, un libro de referencia en el campo de la ingeniería de la energía, titulado Circuit Analysis of A-C Power Systems, del que elaboró un segundo tomo basándose en las conferencias que impartía a los ingenieros de GE. En 1947 fue nombrada la primera profesora de Ingeniería Eléctrica del país, conviriténdose en una de las mujeres ingenieras más relevantes de la historia.

 

 

 

6. Esther Conwell

Conwell fue una líder en investigación de semiconductores. Su trabajo, que explica cómo los electrones viajan a través de semiconductores, cambió la cara de la informática moderna. Su carrera abarca 62 años de investigación en semiconductores, cristales orgánicos, polímeros conductores y ADN. Durante su estancia en Bell Laboratories, ella escribió un documento que explica los fundamentos de los semiconductores que sirvió como introducción estándar a los semiconductores para muchas personas en los años siguientes.

 

 

 

7. Margaret Hamilton

Programadora y joven, lideraba la división de ingeniería de software de MIT que desarrollaba productos para la NASA. Según señala Vox, junto a su equipo Hamilton escribió el código que formaba parte de la computadora guía del Apollo 11, la nave que llegó a la Luna. El código entero tiene una extensión de más de 15 libros, algo que se puede ver en una foto en la que se ve a Hamilton al lado de una pila de libros igual de alta que ella.

 

 

8. Bessie Coleman

Coleman fue en 1921 la primera mujer de ascendencia afroamericana en conseguir una licencia de piloto internacional. [3] [4] [5] Nacida de una familia de aparceros en Texas, ella ingresó a los campos de algodón a temprana edad, pero también estudió en una pequeña escuela segregada y asistió a un período de universidad en Langston University. Desarrolló un temprano interés en volar, pero los afroamericanos, los nativos americanos y las mujeres no tenían la oportunidad de volar en la escuela en los Estados Unidos, por lo que se fue a Francia, donde se convirtió en piloto autorizado. Más tarde se convirtió en una exitosa piloto de exhibición aérea en los Estados Unidos, donde tenía intención de comenzar una escuela de voladores afroamericanos. Algo que impidió su muerte en un accidente aéreo en 1926 mientras probaba su nuevo avión. Su papel pionero fue una inspiración para los primeros pilotos y para las comunidades afroamericanas e indígenas.

 

 

 

9. Katherine Coleman Goble Johnson

Katherine Coleman Johnson fue una matemática afroestadounidense que hizo contribuciones a los programas aeronáuticos y espaciales de los Estados Unidos con la aplicación temprana de computadoras electrónicas digitales en la NASA. Conocida por su precisión en la navegación celestial computarizada, realizó trabajos técnicos en la NASA, así como para su predecesor, el Comité Nacional Asesor de Aeronáutica (NACA). Se dedicó a calcular trayectorias, ventanas de lanzamiento y rutas de retorno de respaldo de emergencia para muchos vuelos del Proyecto Mercury, incluidas las primeras misiones de la NASA o el vuelo del Apollo 11 de 1969 a la Luna, algo que realizó con el Programa Space Shuttle. Johnson también realizó cálculos para los planes de una misión a Marte.

 

 

 

 10. Amy Shira

Amy Shira, es una historiadora de vuelo espacial, youtuber, oradora y autora, que puede ser considerada una auténtica evangelista en el trabajo académico del espacio. Es historiadora de la Ciencia, pero su carrera y su interés la han llevado a ser una de las influencers más reconocidas en vuelos espaciales. Su trabajo puede ser visto a diario en su canal de Youtube Vintage Space pero además escribe para Discovery News, Scientific American, Ars Technica y Al Jazeera English entre otros medios, además de tener su propia bibliografia.

 

 

 

11. Kamilah Taylor

Kamilah Taylor es ingeniera de software senior en LinkedIn, empresa en la que ha estado involucrada en muchas iniciativa importantes, incluida la reescritura de la principal aplicación, los mensajes, la infraestructura y la aplicación LinkedIn Learning iOS. Pero probablemente sea másr conocida por su trabajo en la defensa de las mujeres y las personas de color en la industria de la tecnología. Es autora de “Mujeres en la tecnología: lleva tu carrera al siguiente nivel con consejos prácticos e historias inspiradoras”, ofrece su tiempo como voluntaria para un grupo de organizaciones como BlackGirlsCode, es conferenciante y organizó el Tech Beach Retreat en Jamaica.

 

 

12. Kimberly Bryant

Fundadora de Black Girls Code, es una de las mujeres ingenieras que lucha por introducir al sexo femenino en este ámbito. Girls Code, surge de la época en que Bryant se introdujo por primera vez en la programación de computadoras durante la universidad, dodne Apple Macintosh era el no va más. Sin embargo, mientras trabajaba en sus estudios de codificación, Bryant se sentía culturalmente aislada: solo algunos de sus compañeros se parecían a ella. Aunque muchas cosas han cambiado desde que era estudiante, todavía existe una falta de mujeres afroamericanas en los campos de STEM. Por eso que lanzó Black Girls Code, para brindar a las niñas jóvenes y preadolescentes oportunidades de color para aprender habilidades a demanda en un momento en el que están pensando en lo que quieren ser cuando crezcan.

 

Fuentes

https://tech.co/women-in-tech-silicon-valley-2015-02

https://blogs.scientificamerican.com/incubator/introducing-amy-shira-teitel/

https://en.wikipedia.org/wiki/Katherine_Johnson

https://en.wikipedia.org/wiki/Helen_Blanchard

https://www.crunchbase.com/person/kamilah-taylor#section-overview

https://elpais.com/elpais/2017/01/26/actualidad/1485417750_438975.html

https://www.iveyengineering.com/famous-female-engineers/